Technologie

Oxford researchers published the report ‘Citizenship in a Networked Age’ for the Templeton Foundation. After publication, an online discussion took place on the report. In the section on philosophical foundations, Haroon Sheikh comments on how digitalization is transforming what it means to be a citizen (from minute 27:30)

Een interview met Julia Janssen voor haar podcast ‘Achter de Klik’ waarin zij vraagstukken rondom datagebruik en privacy behandelt. Een gesprek over de macht van Big Tech, onderlinge verschillen tussen grote technologiebedrijven en de vraag of en hoe zij gereguleerd kunnen worden

 

Voor het blad KPMG Raad een interview over nieuwe technologieen, andere mondiale ontwikkelingen en wat die betekenen voor de hedendaagse bestuurder. Het interview is hier te lezen

Kunstmatige intelligentie (artificial intelligence, AI) boezemt angst in. AI geeft macht aan een paar enorme bedrijven in Silicon Valley. Aan landen als Amerika en China die vooroplopen. En aan algoritmen die menselijke keuzevrijheid onder druk zetten. Die angst is legitiem, maar een blik op de geschiedenis van technologie biedt ons een optimistischer scenario.

Kunstmatige intelligentie (artificial intelligence, AI) is niet alleen in Nederland een steeds belangrijker vraagstuk. Ook buiten ons land is het thema een hot issue. Dennis Broeders, universitair hoofddocent Veiligheid en Technologie aan Universiteit Leiden, en Rogier Creemers, postdoc bij de juridische faculteit en Chinastudies aan Universiteit Leiden, kijken samen met ons naar de positie van andere landen op het gebied van AI.

Niemand kan de toekomst voorspellen. Toch vragen de grote maatschappelijke veranderingen om een methodiek om hierop beter te kunnen anticiperen. Haroon Sheikh beschrijft drie boeken die helpen over de toekomst na te denken

Historische analogie voor een bredere blik

Eén van de manieren om de toekomst te verkennen is de historische analogie. Collega-onderzoeker Sjoerd Bakker beschrijft in From Luxury to Necessity hoe de trein, elektriciteit en de auto het dagelijks leven van mensen hebben veranderd en wat dat betekent voor ICT. Een belangrijk inzicht uit het boek is dat de secundaire effecten van technologieën altijd onverwacht zijn: zo creëerde de trein nationale eetrecepten, elektriciteit leidde tot pretparken en de auto veroorzaakte shopping malls, motels, hamburgerketens en drive-in bioscopen. De historische analogie helpt om een bredere blik te hebben op de impact van technologieën om ons heen.
From Luxury to Necessity, Sjoerd Bakker, Boom, 2017, €20.

Sciencefiction verruimt het eigen denkkader

De omgekeerde aanpak is fantaseren over alternatieve toekomsten. Sciencefiction kan goed helpen om de eigen denkkaders te verruimen. Een van de interessantste auteurs is Isaac Asimov. In boeken als Foundation (1951) speculeert hij over hoe toekomstige samenlevingen om zullen gaan met ruimtevaart en robots. Asimov bedacht de wetten van de robotica. Die worden nog steeds op het MIT door onderzoekers gebruikt voor het programmeren van ethische robots en zijn relevant voor discussies over AI en automatische wapensystemen. Nadenken over alternatieve werelden is ook belangrijk voor mijn werk op het Freedomlab, waar wij naar de toekomst kijken via extreme scenario’s.
Foundation, Isaac Asimov, Bantam, 2004 (heruitgave) , €18,90.

De strijd om de cloud en de interface

Veel Future Studies gaan over nieuwe technologieën en gadgets. Ze zijn trendgevoelig en vaak niet erg origineel. Maar weinig boeken plaatsen grote veranderingen in een overkoepelend kader. Daar slaagt The Stack van Benjamin Bratton wel in. Dit boek is zijn metafoor voor hoe technologie nu een ‘accidentele megastructuur’ creëert die, net als software, uit verschillende lagen bestaat. Wereldwijd is er een strijd gaande om controle over lagen als de cloud, de stad en de interface. The Stack geeft context aan grote bedrijfsovernames, maar ook bijvoorbeeld aan het internetbeleid van China.
The Stack, Benjamin H. Bratton, Mit Press Ltd, 2016, €34,75.

Haroon Sheikh
Bestuurskundige, politicoloog en filosoof Haroon Sheikh is verbonden aan denktank Freedomlab en Dasym, een onafhankelijke, onderzoeksgerichte investeringsmaatschappij.

Tien keer iets liken en een algoritme kent je beter dan je collega’s op je werk. Om een huisgenoot te verslaan zijn 70 likes nodig en 300 voor je echtgenoot! Dat toont een onderzoek van Cambridge University. Als algoritmes ons zo op de huid zitten, rijst de vraag wie erachter zitten. Wie bestuurt de digitale wereld?